Yahoo Google 廣告合作案Microsoft買下Yahoo的案子確定是破局了,這段時間大家的揣測一直不曾間斷,畢竟這影響著網路服務市場的生態,而經過數個月之後,Yahoo選擇與Google合作,重新進軍網路廣告的市場,雖說這項決定來的快,卻也不令人感到意外,Yahoo將挾著Google在廣告機制上的優勢,加上Yahoo本身的龐大的全球用戶,勢必能為Yahoo注入一股強心針,資金的獲得也許能幫助Yahoo轉型成功。但這一切都只是也許。

這幾天看到Yahoo高層的離職,感覺到Yahoo內部不滿的情緒已浮上檯面,其中一位高層便是書籤網站delicious的發起人。對於與Google的合作所產生的影響持續發酵中,Yahoo未來何去何從一直都是我關心的重點。說實在的,這幾年使用Yahoo的服務已經漸漸少了許多,Yahoo! Mail是我第一個網路上的電子郵件服務,My Yahoo是我第一個個人化的入口網頁,Yahoo 股市是我第一個投資的起點,Yahoo Messenger是我曾經與朋友談天說地的好工具,如今許多後起之秀的服務取代了Yahoo的產品,提供更新更好的網路生活環境,想想這也是競爭的結果,雖說受惠的都是消費者,但也有點為Yahoo惋惜。那麼,Yahoo的下一步在哪?


剛剛提到Yahoo與Google在網路廣告的合作將會有一筆為數不小的資金注挹,這是利潤分享的結果,我想Yahoo高層一定會將這筆資金專注的放在最有機會成功的網路服務上,所以目前已經不錯的服務可能受到關注的機會就相對少了許多,或者說目前已經有的服務中,能與其他人競爭的其實也不多了,倒不如投資在可能有機會佔領先機的網路服務上。在Yahoo中算一算除了delicious與Fickr之外,其他的服務似乎在市占率上的成績並不顯眼,如果持續增加既有網路服務的投資,我想成效是有限的。

大家被Google的服務所吸引,是因為在Google有許多工程師日以繼夜地開發出令人驚豔的服務,熟悉的Gmail就是一例,是舊酒裝新瓶最成功的典範,然而Google失敗的也不少。再看看Yahoo,她也不是沒有推出過新服務,在前幾年RSS崛起的時候就推出Yahoo Pipes的RSS整合工具,提供彙整、過濾、重組等相當先進的功能,那時候的Google Reader感覺起來就沒有這麼厲害。數個月前線上影音的市場逐漸被YouTube佔領時,Yahoo也在這方面開發出新的影音服務,Yahoo Live,是個即時的影音廣播平台,當時的YouTube只是有風聲說將會在短期內推出。那麼為什麼Yahoo在領先同業推出新產品後,卻都面臨著後起之秀無情的挑戰呢?很難有個簡單的答案,也許是Yahoo自己定位在入口平台的角色,讓她目前稍稍失去了方向,此時的對手正專注的開發某項產品上...

那就來談談對手吧。

Google在我眼中,並不是個入口網站,Google專注在工具的開法與整合,從Gmail、Docs、Maps等等,都是工具,他不自行產生內容,只提供工具讓其他使用者、網站、公司使用,加上他們的工程師都很專注在某項產品的開發,讓她們的產品具有相當高的親和度,所以大量的服務推出市場,留下兩三個殺手級應用,便是造就Google今天的成果。

從這點看來,Yahoo會選擇與Google合作也不是沒有道理,入口網站的定位下,Yahoo經營許多有著內容的頻道,有著相當多關注內容的使用者,與其去開發一切證明技術領先的工具,不如更專注在服務這些關心內容的使用者身上,讓工具的開發交給Google,Yahoo專心發展內容平台,提供與Google差異化的服務,免得最後通通被趕上,那麼Google買下Yahoo的日子就真的不遠了。

最後讓我們整理一下Yahoo的強項,我想是平台,一個被使用者高度關注的平台,那麼甚麼原因可以讓這些使用者還願意留在Yahoo上呢?完整且具有風格的社群服務也許是個方向,只要能讓人家想到高品質的相本就能想到flickr一樣,想到社群服務就能想到Yahoo,或許就能與Google有所差異,開創自己的藍海市場。

Yahoo這個時間點,是危機也是轉機,我們並不是這麼在意Yahoo的CEO是否仍是Mr. Yang,只要Yahoo現在將自己的定位設定清楚,或許在未來能有新一波的成長,讓我們靜觀其變囉!
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